Les couleurs de Saturne par Cassini
Image Credit: NASA, ESA, JPL, ISS, Cassini Imaging Team; Processing & License: Judy Schmidt
Qu'est-ce qui crée les couleurs de Saturne ? L'image de Saturne n'exagère que peu  ce qu'humain verrait s'il passait près de la planète géant aux anneaux. L'image a été prise en 2005 par la sonde Cassini en orbite autour de Saturne de 2004 à 2017. Ici, les anneaux majestueux de Saturne n'apparaissent directement que comme une ligne courbe. apparaissant bruns, en partie dans les infrarouges. Les anneaux montrent le mieux leur structure complexe dans les ombres qu'ils créent sur la partie supérieure de la planète. L'hémisphère nord de Saturne peut apparaître partiellement bleu pour la même raison que Le ciel terrestre le peut -- les molécules dans les parties sans nuages de l'atmosphère des deux planètes dispersent mieux la lumière bleue que la rouge. En regardant dans la profondeur des nuages de Saturne, cependant, la teinte naturelle dorée des nuages de Saturne devient dominante. On ne sait pas pourquoi l'hémisphère sud de Saturne ne montre pas la même teinte bleue. Une hypothèse soutient que les nuages y sont plus élevés. On ne sait pas non plus pourquoi certains nuages de Saturne sont de couleur dorée.